Image à la une : Entrée du mellah, avant la création de la place du Commerce. Vers 1913. Photographie H.D. Séréro

Ce texte sur l’histoire et la vie au mellah de Fès est la synthèse, faite par Jeanne Lévy, de différentes conférences données par son grand-père Judah Bensimhon entre 1935 et 1958 devant les « Amis de Fès » ou les adhérents de « Tourisme et culture ».

En février et avril 1952, deux conférences, sur le thème général des Juifs au Maroc, ont été faites dans le cadre des « Amis de Fès« , l’une par le professeur FLAMAND (23 février) l’autre par M. Judah BENSIMHON (2 avril). Je n’ai pas retrouvé les textes originaux, mais des comptes rendus de ces conférences ont été publiés dans le Courrier du Maroc, quotidien local.

Judah M. Bensimhon nous propose ici « Un état de la communauté israélite de Fès observée par un contemporain avant, pendant et après le protectorat français ».

J’ajoute à ce texte deux plans du mellah pour aider à situer les lieux nommés par Judah Bensimhon

  • le premier est un détail du Plan de Fès à l’échelle du 10 000ème, levé par le lieutenant 0rthlieb du 4 ème Régiment de tirailleurs, en 1912-1913 et mis à jour en 1916
  • le second est un plan établi vers 1935 et publié dans L’indicateur des rues de Fès, édité sous le patronage du Syndicat d’ Initiative et de Tourisme « ESSI » de Fès.

Sur le plan le n° 5 correspond à la Poste du Mellah ; le n° 6 signale l’École de l’Alliance. Les bâtiments en noir, en haut à gauche sont une partie du Palais du Sultan

Vue aérienne du mellah du 18 février 1930 (Pilote Adjudant Ciavaldini – Photographe Adjudant chef Orihuel). Au premier plan la place du commerce et à droite le rempart avec Bab Lamer encore fermée